Hva er forskjellen på meteorer og kometer?

Hvis du har vært en del ute om kvelden eller natta, har du kanskje sett en lysende strek fare over himmelen. Slike lysende streker kaller vi et stjerneskudd.

01. jan 2001 06:00
Komet Foto: ESA

Stjerneskudd har ingenting med stjerner å gjøre. Det du ser, er en meteor. Mange tror at meteorer og kometer er det samme, men det er de slettes ikke.

Kometer ser nesten ut til å stå stille på himmelen. Kometer består av en klump med frosne gasser, is og bittesmå deler av stein og metall (akkurat som en skitten snøball bare mye mye større!). En slik klump i bane rundt Sola, omtrent som en ørliten planet. Kometene befinner seg altså ute i verdensrommet. Noen kometer vandrer hele åtte milliarder (åtte tusen millioner!) kilometer bort fra Sola!

Vrakgods fra rommet

Det hender at kometene brytes opp i deler. Når disse delene kommer inn i jordatmosfæren, det vil si luftlaget som ligger rundt Jorda , kaller vi dem meteorer. Meteorer er altså små biter av stein eller metall – vrakgods fra verdensrommet. De er partikler av støv eller stein som for eksempel kometene har etterlatt seg på sin reise gjennom solsystemet.

Meteorene kan være over en kilometer brede eller små som sandkorn. De vandrer inn i jordatmosfæren, tiltrukket av Jordas tyngdekraft. Omtrent fire milliarder meteorer faller inn i atmosfæren vår hver eneste dag! Når meteorene kommer inn i atmosfæren, vil luftmotstanden gjøre at de varmes opp og begynner å lyse. Men de fleste meteorer er så små at de brenner helt opp mens de er i atmosfæren. Andre er store nok til å nå helt ned til bakken. Meteorer som når bakken kalles meteoritter. Hvis de er store nok, lager de kratere.

Komet med hale

I motsetning til meteorer som kommer inn i jordatmosfæren og som beveger seg mot jorden, befinner altså kometene seg ute i verdensrommet. Med jevne mellomrom kommer en komet innover mot Sola. Når den begynner å komme så nær at den merker solvarmen, begynner isen og de frosne gassene å tine. Hele kometen blir innhyllet i en slags tåke av støv og damp, som kalles «komaen». Og når kometen er kommet nær nok Sola, vil solvinden skyve komaen bort fra Sola, slik at kometen danner en hale. Da ser den ut som et hode med langt hår hengende etter seg!

ORDFORKLARINGER:

Partikkel: En partikkel er en liten del av noe. Den kan være bitteliten, mye mindre enn et støvkorn. Det er det vi kaller de aller minste delene naturen er bygget opp av

Solsystem: Et solsystem består av en stjerne (en stjerne er en sol) som er omgitt av planeter, måner, kometer og støv.

Krater: Enten en fordypning i en vulkan formet som en kjegle eller et lignende hull i Jordas overflate eller for eksempel i Månens.

Tyngdekraft: Det er det vi kaller Jordas tiltrekningskraft.

Solvind: Partikler som er elektrisk ladet som slynges ut fra sola med stor fart. Derfor virker det som en vind.

Publisert i Nysgjerrigper 1, 2001