Kjærlighetsbrev fra havets bunn

En 99 år gammel oldemor fikk endelig brev fra ungdomskjæresten. Brevet hadde ligget på havets bunn siden 1941.

Brevet fra Bill til Phyllis (Medium caseimage)

Mange skip sank under andre verdenskrig. For noen år siden dykket marinearkeologer ned til ett av dem: SS Garisoppa, et engelsk lasteskip på bunnen av Atlanterhavet. Der fant de 700 håndskrevne brev.

Brevene hadde ligget i en lufttett beholder. De hadde verken vært utsatt for vann, lys eller oksygen. Etter over 70 år på 4700 meters dyp var de likevel sammenklistrede og uleselige. Først da konservatorer behandlet det gamle papiret i laboratorium, trådde de håndskrevne ordene fram igjen.

Frieriet

Nå stilles brevene ut på et museum i England. Et av dem ble skrevet til Phyllis, som var 22 år i 1941. Hun var forlovet med soldaten Bill. Han var med i krigen langt borte. Fra India sendte han et brev hjem til Phyllis, der han fridde til henne. Hun sendte et brev tilbake, der hun svarte JA! Men så hørte hun aldri noe mer fra soldaten sin.

- Jeg trodde han hadde ombestemt seg. At han ikke ville gifte seg med meg likevel, sier Phyllis, som nå er 99 år gammel.

Døde i krigen

Først da marinearkeologene hadde funnet brevene, og museumskonservatorene hadde behandlet dem, kom Bills ord fram til Phyllis: "Du skulle bare vite hvor glad jeg er for at du vil ha meg", skrev han.

Soldaten Bill kom aldri hjem til England igjen. Etter hvert giftet Phyllis seg med en annen mann, og fikk både barn, barnebarn og oldebarn. Men hun lurte alltid på hva som hadde skjedd med Bill.

- Jeg tror han døde i krigen. Hvis han hadde overlevd, hadde vi giftet oss, sier Phyllis. Hun synes det er rart å tenk på hvor annerledes livet ville blitt da.

Svart hvitt bilde av Bill (Hovedtekstbilde)Soldaten Bill skrev et brev til kjæresten sin, Phyllis. Brevet kom aldri frem, men sank til havets bunn med et skip
Foto: NTB Scanpix
 

Svarthvitt bilde av ung kvinne, Phyllis (Hovedtekstbilde)Da Phyllis aldri fikk svar på brevet sitt, trodde hun at kjæresten hennes, Bill, ikke ville gifte seg med henne likevel.
Foto: NTB Scanpix
 
 

Phyllis 99 år med 70 år gammelt brev (Hovedtekstbilde)Etter 70 år på havets bunn, kom endelig kjærlighetsbrevet fra Bill frem til Phyllis.
Foto: NTB Scanpix
 
 

Publisert i Nysgjerrigper 2-2019.