Forkjølelsesvirus - hvor kommer det fra?

Forkjølet? Skyld på fiskene som svømte rundt i urtiden.

Utdødd fisk Dinicthys (Medium caseimage)
13. nov 2018 06:00

Det er ikke sikkert du har hørt om RNA-virus. Men du har garantert hatt det! Både forkjølelsesvirus og influensavirus er nemlig RNA-virus. Dessuten står disse virusene bak noen skikkelig farlige sykdommer, som ebola og rabies.

Men hvor kommer de fra? Og hvem var den første som fikk dem?  

På virusjakt i krypdyr, amfibier og fisker 

Forskerne har tidligere funnet RNA-virus i både pattedyr og fugler. Men nylig kom noen vitenskapsfolk på å lete skikkelig andre steder også: I krypdyr, amfibier og fisker. Da fikk de seg en overraskelse. Det viste seg nemlig at fisker, frosker og øgler hadde sine egne varianter av både influensavirus og ebolavirus.

Og dette kan fortelle oss noe om hvor RNA-virusene våre stammer fra.

Virus fulgte med opp på land 

Forskerne tror at virusene allerede fantes i fisk som svømte rundt i havene for flere hundre millioner år siden, da ingen dyr levde på land. RNA-virusene fulgte med i de fiskene som krøp opp av havet og ble til amfibier og krypdyr. Og mange millioner år senere var virusene fortsatt med, i skapningene som ble til fugler, pattedyr - og mennesker.

Les mer: Virus har utspekulerte arbeidsmetoder når de kaprer celler i menneskekroppen. Her ser du hvordan de arbeider.

Publisert på nynorsk i Nysgjerrigper nr. 4-2018

(Illustrasjon: Dinichtys, en forlengs utdødd fiskeart fra urtiden. ALBUM/NTB SCANPIX)