Hvorfor lever noen dyr lenge og andre kort?

30. mai 2017 06:00

En skilpadde kan leve lenger enn mennesker, mens spissmusa takker for seg etter bare en sesong. Hvorfor det?

Spissmus

En spissmus og en padde er begge ganske små dyr, men spissmusa lever stort sett bare en sesong og padda kan bli hele 30 år. Foto: Shutterstock.  

Vi mennesker kan bli ganske så gamle, men fremdeles blir vi slått av noen hvaler, skilpadder og kanskje en papegøye eller to.

Hvorfor har noen dyr så lange liv, mens andre er borte på et blunk?

Vi spør zoolog Petter Bøckman. Han kan fortelle at store dyr ofte lever lenger enn små dyr. Men det er langt ifra hele svaret.

Paddedyr blir eldre enn pattedyr

Pattedyr, altså dyr som gir melk til ungene sine, lever kortere enn dyregruppene som fugler, padder og skilpadder hører til.

– Blant pattedyra blir spissmusa litt over et år, en katt blir gjerne ti–tolv år, mens hesten blir omtrent 30 og en elefant kan bli 70 år, sier Petter Bøckman.

Men en liten padde kan noen ganger leve like lenge som en hest selv om den er mye mindre. Og en papegøye kan faktisk leve lenger enn en elefant.

– Egentlig må vi spørre hvorfor pattedyr lever så kort, sier Petter Bøckman.
For å finne svaret på det tar han oss med 200 millioner år tilbake – til dinosaurenes tid.

Der finner vi pattedyrenes forfedre. Altså de som lenge etterpå skulle bli til katter, elefanter, aper og oss mennesker.

Stressede små forfedre

Petter Bøckman (Hovedtekstbilde)Petter Bøckman er zoolog og kan mye om dyr og hvordan de lever.
Foto: Per Aas, Naturhistorisk museum, UiO
– Kort fortalt kommer pattedyr fra en gruppe små insektspisere, sier Petter Bøckman.
Forskerne tror at disse småtassene levde et slitsomt liv.

– Sjansen for at de ble tatt av rovdyr, var stor. Derfor måtte de bli voksne raskt og få en drøss med unger før de ble glefset opp av små rovdinosaurer, forteller zoologen.

Fugler, og amfibier som for eksempel frosker og salamandere, stammer ikke fra disse stressede små dyra. Derfor lever de lenger også i dag.

Vi kan på en måte si at vi pattedyr har arvet en kjapp motor med litt kort levetid.

Fugler har også en rask motor, men siden de har helt andre forfedre enn pattedyrene, lever de likevel lenger.

– Ei spissmus og en fuglekonge veier like mye. Likevel blir fuglekongen ærverdige sju år, mens spissmusa er heldig om den blir ett, sier Bøckman.

Hvorfor blir mennesker så gamle?

Så lurer du kanskje på hvordan vi mennesker kan bli over 100 år, nesten dobbelt så gamle som våre nære slektninger sjimpansene?

Noen forskere tror at motoren til menneskene faktisk går litt saktere enn hos andre pattedyr.

I et eksperiment så de at menneskers kropper jobbet saktere med å bruke opp mat enn kroppene til sjimpanser gjorde.

Sist endret: 30.05.2017

facebook twitter email print
  1. KULTUR OG HISTORIE
  2. KROPP OG HELSE
  3. SPRÅK OG TALL
  4. VERDENSROMMET
  5. HAV OG VANN
  6. DYR OG NATUR
  7. TEKNOLOGI
  8. MILJØ OG KLIMA
  9. Alle