Det vanskelige valget

Forskerne har funnet opp en helt fantastisk teknologi. Med den kan vi fjerne farlige sykdommer. Eller kanskje lage en spill levende drage? Men vi spør oss: Skal vi gjøre det?

Hvis du tror at CRISPR er en ny type potetgull, tar du skikkelig feil. Det er i stedet navnet på en helt fabelaktig oppfinnelse: CRISPR er et redskap som forskerne kan bruke til å klippe og lime i DNA med. Og DNA-et, det er jo selve oppskriften på levende skapninger.

Inni hver eneste celle i kroppen din ligger en DNA-oppskrift. Den forteller hvilken farge du har på øynene, og at du har to ører, men ingen hale. Sånn er det i alle levende skapninger. Og det betyr altså at den som kan klippe i DNA-et, kan forandre på skapningen.

Små griser

Forskere har allerede brukt CRISPR til å lage bitte små griser og hunder med kjempestore muskler. Noen tror at det til og med kan være mulig å lage en drage. Planen er å sette inn genene for vinger i en komodovaran – verdens største øgle.

Fire små griser

Forskere har brukt CRISPR til å lage bitte små griser. (Foto: Shutterstock). 

Kan fjerne sykdommer

Men det som nok er viktigere, er at vi kanskje kan bruke CRISPR til å fjerne farlige sykdommer. Vi kan for eksempel reparere feil i DNA-et som kan gjøre oss syke.

Dessuten tror noen forskere at det kan bli mulig å stoppe sykdommen malaria. Det hadde jammen vært fint. For malaria dreper flere hundre tusen mennesker i varme strøk på kloden hvert eneste år.

mygg på hud

Noen mygg brigner smitte av sykdommen malaria. Forskerne tror vi kan bruke CRISPR til å forandre myggen, slik at den ikke kan ta med seg smitte. (Foto: Shutterstock) 

Uten smitte

Det er mygg som tar malariasmitten med seg fra person til person. Og det er akkurat denne myggen vi kan gjøre noe med. Forskerne tror nemlig vi kan bruke CRISPR til å forandre myggen, slik at den ikke kan ta med seg smitte. Eller vi kan bruke CRISPR til å få alle myggene i et land til å dø. Hadde ikke det vært deilig!

Vanskelige spørsmål

Men vent litt. Her dukker det opp noen veldig vanskelige spørsmål. Er det greit å utrydde en art? Er det egentlig greit å forandre ville dyr for alltid? Eller bør skapningene i naturen få være slik de er? Og hvordan er det med å utrydde en art? Bør den få fortsette å finnes, selv om den dreper oss? Eller er det galt å la den leve, når vi kunne ha reddet tusenvis av mennesker fra malaria?

Komodovaran-øgle med påtegnede vinger og ildsprut

Forskerne tror de kan sette inn genene for vinger i en komodovaran - verdens største øgle. (Foto: Shutterstock, ill.: Melkeveien designkontor).  

Naturen henger sammen

Et annet problem er at vi ikke helt vet hva som vil skje, dersom vi forandrer eller utrydder arter i naturen. Alt i naturen henger nemlig tett sammen. Så hva skjer med alle de andre skapningene i et område, når vi forandrer eller dreper myggen? Kanskje fugler og fisker som spiser insekter, vil sulte i hjel hvis myggene forsvinner?

Hjelp uten å skade

Akkurat nå er det ingen som vet svaret på disse spørsmålene. Derfor vet vi heller ikke hva forskerne skal få lov til å bruke CRISPR til. I de neste årene må både forskere, politikere og vanlige folk snakke mye om CRISPR. Vi må bestemme oss for hvordan vi skal bruke teknologien, slik at den kan hjelpe oss uten å skade naturen eller menneskene.

Publisert i Nysgjerrigper nr. 3-2017.