Hårete forskning på moskus

Moskus lever på kalde steder som Grønland. Men når klimaet i verden endrer seg, kan været på Grønland bli annerledes. Det kan komme mer snø om vinteren. Hva skjer med moskusene da?

Danske forskere ville vite hvordan moskusene klarer seg om vinteren. Men om vinteren er det vanskelig å dra dit moskusene er. Da er det veldig kaldt der.  

Klippet rumpehår

Moskus spiser gress og skudd fra piletrær. Plantene blir løst opp i magen. Stoffene i plantene blir til muskler, fett og hud på dyrene. Og til hår. Forskerne fant derfor på noe lurt. Om høsten klippet de hår fra rumpene til ti moskuskuer. Så undersøkte de hvilke stoffer de fant i hårene.

Moskus 

Moskus lever på Grønland, i Alaska, Canada og Skandinavia. I Norge lever det litt over 200 moskus på Dovrefjell.

Lite mat – ingen kalver

Håret på moskusrumpene blir veldig langt. Det vokser hele året. Derfor kunne forskerne se hva dyrene hadde spist i to og et halvt år. Og hvor mye mat de hadde funnet. Både sommer og vinter. Noen vintre var det mye snø. Da fant moskusene veldig lite mat. De sultet. Da fikk de ingen kalver.

Forskerne vil fortsette å forske på moskushår. Slik kan de finne ut enda mer om de digre dyrene. Helt uten å følge dem ut i den arktiske vinteren.

Moskus 2

Forskerne undersøkte stoffer de fant i rumpehårene til moskusene. Slik kunne de se hva dyrene hadde spist i to og et halvt år. Foto: Picturepoint.no

Publisert i Nysgjerrigper nr. 4-2016.