Hvorfor smaker peppermynte kaldt?

Peppermynte kan gjøre munnen kald og litt nummen, slik som isbiter gjør. Hvorfor er det sånn?

person som spiser peppermynte og blir kald (Ingressbilde) Il.: Melkeveien designkontor

Hvis du suger på en isbit, kan du kjenne hvordan munnen blir kald og litt nummen. Inni munnen har du sanseceller som kan føle kulde, og de forteller hjernen din at du har noe kaldt i munnen. Men prøv å suge på et peppermynteblad. Også da blir munnen din kald og litt nummen, akkurat som da du sugde på isbiten – selv om peppermyntebladet har romtemperatur. Hvordan kan det ha seg? Svaret er at peppermyntebladet inneholder mentol.

Lurer hjernen

Når kulde-sansecellene sanser kulde, sender de beskjed til hjernen: Det er kaldt! Mentol og eukalyptusolje narrer cellene til å sende beskjed om at det er kaldt – selv om det ikke er det, og de gir den samme nummenheten som du får av kulde. På grunn av dette bruker vi mentol og eukalyptus til å lindre smerter med.

Vi har også sanseceller som føler varme. Det fins kjemiske stoffer som narrer dem til å føle at det er varmt – for eksempel capsaicin, som finnes i chilipepper.

Publisert i Nysgjerrigper nr. 4-2015. Illustrasjon: Melkeveien designkontor.