Billemor er hønemor

Insekter passer vanligvis ikke på ungene sine. Det synes vi mennesker er rart. Men det fins noen biller som beskytter billebarna sine ekstra godt.

Billemor og billebarn (Medium caseimage)

Unger av insekter må klare seg helt alene. Mor drar sin vei når barnet er født, eller så dør hun fra ungen sin. Derfor ble forskere glade da de fant biller som oppførte seg annerledes. I bladbillefamilien fant de nemlig mødre som passet ekstra godt på barna sine.

Hønemor

Disse billemammaene ble funnet i tropisk skog i Sentral- og Sør-Amerika. I den delen av verden er det alltid varmt. Forskerne fant åtte billetyper som passet på eggene sine. Mødrene beskyttet også larvene etter at de var klekket ut. Forskerne har sett at bladbillemødrene stiller seg over larvebarna med brede bein. Dette gjør de for at ingen skal ta barna.

De har også sett at billemor løper fram og tilbake over plantestilker for å holde maur unna. Larvene hos bladbillene er langsomme og dårlige til å gjemme seg. Så da er det ikke så rart at bladbillemor er blitt en ekte "hønemor".

Bladbille passer på egg og larver

Her er en bladbille som passer på eggene og larvene sine. FOTO: SPL/NTB SCANPIX

Publisert i Nysgjerrigper nr. 3-14.

(ILLUSTRASJON: MELKEVEIEN DESIGNKONTOR)