Kopierer seg selv

For de aller fleste dyrearter må hannen og hunnen pare seg for å få avkom. Men slik er det ikke hos hjuldyret bdelloid.

Hjuldyr bdelloid (Ingressbilde) Disse hjuldyrhunnene klarer seg helt fint uten hanner. Foto: Sars-senteret

Hjuldyr er mikroskopisk små dyr som trives i mose og trebark. Og de fins over hele verden. Gjennom millioner av år har arten utviklet seg til hunner som klarer å formere seg på egen hånd. Derfor fins det ikke lenger hanner! Dette har fått forskere over hele verden til å klø seg i hodet av undring.

Identiske kopier

Så hvordan har det seg at det fins 450 arter av dette dyret, uten at hunnen blir befruktet av hannen? Forskeren Andreas Hejnol fra Sarssenteret ved Universitetet i Bergen har jobbet med forskere fra hele verden for å løse gåten.

- Hos bdelloiden blir nye dyr til ved at hunnene lager egg, uten at de befruktes av hannen. Avkommet blir derfor kloner av hunnen. Dyrene som vokser opp, har da det samme arvematerialet (DNA) som moren og blir identiske kopier av henne, forklarer Andreas.

Publisert i Nysgjerrigper nr. 2-14