Ville dyr bruker medisin

Trodde du det bare er mennesker som bruker medisiner mot sykdommer? Niks! Mange ville dyr gjør det også.

Villsvin i høstskog (Ingressbilde) Villsvin vet hva de skal spise for å fjerne mark i magen. Foto: Shutterstock

Dyrene snuser opp planter og stoffer i naturen som virker som legemidler. Forskerne har for eksempel oppdaget at noen villsvin knasker i seg røtter som fjerner mark i magen. Og det finnes sjimpanser som eter bitre blader fra spesielle planter når de er syke. Etterpå blir de friskere.

Andre dyr gir medisiner til barna sine, eller bruker dem i hjemmene sine. Bananfluer legger gjerne eggene sine i mat som inneholder alkohol. Det beskytter barna mot farlige veps. Og noen maur kliner til reiret sitt med kvae som dreper bakterier.

Men hvordan vet dyrene hva de skal gjøre? Forskerne tror det er instinkter som får dem til å bruke plantene og stoffene. Maur og villsvin skjønner altså ikke at medisinene beskytter mot sykdom, slik vi mennesker gjør. Likevel kan dyrene lære oss noe. Stoffer som gjør fluer eller aper friske, kan kanskje også hjelpe oss. Derfor er det smart å legge merke til hva dyrerikets doktorer driver med.

Publisert i Nysgjerrigper nr. 4-13.