Godt samarbeid

Sopp og bakterier samarbeider for å gjøre planterester om til miljøvennlig drivstoff.

Bakterie spiser blad (illustrasjon) (Ingressbilde) Ill.: Melkeveien designkontor

Mesteparten av biodrivstoff er lagd av mais, sukkerrør eller andre spiselige ting. Men det er kanskje ikke så lurt å bruke for mye av maten vår til å drive busser og biler. Derfor har mange forskere prøvd å få bakterier til å lage drivstoff av de delene av plantene som vi ikke kan spise.

Dessverre er kvister og blader tøff kost også for bakterier. Derfor har amerikanske forskere gitt bakteriene en ny samarbeidspartner: en sopp.

Det høres kanskje rart ut at sopp og bakterier samarbeider, men det er akkurat det som skjer ute i naturen. Når et tre faller i skogen, går både sopp og bakterier løs på treverket.

Laboratorieforsøk

I laboratoriet har forskerne sluppet dem løs på tørkede maisblader og stilker. Sammen klarte de to organismene å bryte ned bladene. Resultatet ble isobutanol, et stoff som kan brukes som drivstoff.

Nå prøver forskerne å få de to små partnerne til å lage enda mer av det miljøvennlige drivstoffet. Kanskje kan de fylle tankene til busser og biler en gang i fremtiden?

Publisert i Nysgjerrigper nr. 4-13.