Mareritt for marihøne

Hvis marihøner forteller hverandre skrekkhistorier, handler de nok om den lille vepsen Dinocampus coccinellae.

Marihøner forteller skumle historier foran vindu (Medium caseimage)
15. apr 2013 06:00

Når de slu vepsene skal formere seg, stikker de nemlig egget sitt under skallet på en uheldig marihøne. Ut av egget kryper en liten larve, som bruker de neste tre ukene på å gnafse i seg halve billen innenfra. Når larven er stor nok til å forvandle seg til en voksen veps, skviser den seg ut igjennom magen på den medtatte marihøna.

Stiv som en pinne

Men marerittet er ikke over ennå. Vepselarven har nemlig lagt igjen stoffer som gjør marihønekroppen stiv som en pinne. Selv om den prikkete billen ikke er død, blir den stående som en statue. Da skynder vepselarven seg å spinne en kokong mellom zombie-marihønas bein. Der inne kan den trygt gjøre seg om til en veps, mens den bedøvede billen står vakt mot skumle bytteetere.

Noen overlever

De fleste marihønene dør. Men én av fire overlever hele skrekkhistorien. De våkner utrolig nok opp og blir helt seg selv igjen!

Marihøne med vepseegg under skallet

En liten veps har lagt egg under skallet på en marihøne. Ut av egget kryper en liten larve som spiser marihøna innenfra. Foto: Pascal Goetgheluck

Vepselarve spinner kokong mellom marihønas bein

Vepselarven spinner en kokong mellom marihønas bein. Her inne gjør den seg om til en veps. Foto: Pascal Goetgheluck

Publisert i Nysgjerrigper nr. 2-13.