Fant fullt dinosaurreir

En gang for rundt 70 millioner år siden skjedde det en liten tragedie i den karrige ørkenen i Mongolia. Kanskje herjet det en fryktelig sandstorm? Forskerne vet ikke helt hvorfor, men de vet at et helt kull på 15 dinosaurunger døde den dagen.

Dinosauren Protoceratops andrewsi (Ingressbilde) Dinosauren Protoceratops andrewsi. Foto: Magnus Manske

Reiret hvor de små stakkarene søkte tilflukt, ble begravd i sanden. Etter millioner av år ble både reiret og ungene forvandlet til fossiler, og nå har forskerne børstet dem fram igjen.

Vitenskapsfolkene er ganske sikre på at de små skjelettene en gang var søsken. Ungene hadde utviklet seg like mye og var like store da de døde. Forskerne tror de ville trengt ti år på å bli fullvoksne, men sanden begravde dem før de var ett år gamle. Dinosaurreir (Hovedtekstbilde)Dinosaurungene ble begravd før de var ett år gamle.
Foto: DR KH. TSOGTBAATAR

Passet på barna

Selv om forskerne sikkert synes synd på søskenflokken, er de nok temmelig begeistret over funnet. Det forteller nemlig noe vi ikke visste om den planteetende dinosauren Protoceratops andrewsi: Den passet på ungene sine mens de var små.

Publisert Nysgjerrigper nr. 4-12