Sopp spiser maur

Den thailandske stokkmauren lever farlig. Blir den angrepet av den skrekkelige, mikroskopiske soppen O. unilateralis, går det stakkars insektet en grusom død i møte.

maur (Ingressbilde) FOTO: GV-PRESS

Den utspekulerte soppen tar nemlig over maurens hjerne, og forvandler krypet til en levende dødning.

Uten egen vilje vandrer mauren vekk fra solskinnet i treet der den lever, og ned mot den skyggefulle skogbunnen. Der finner den et fuktig sted under et blad, og hogger kjevene fast i planten. Så dør den.

Slu sopp 

Dermed har den slu soppen sikret seg et skikkelig måltid, akkurat der den liker seg best. Snart setter den i gang med å forvandle innsiden av mauren til spiselig sukker.

Bare det sterke maurskallet får være i fred. Det gir nemlig god beskyttelse mot soppens egne fiender.

Fruktlegeme 

Etter at O. unilateralis har mesket seg med maursukker i noen dager, begynner den å bygge en slags stang som den stikker ut fra maurskallet. Dette er fruktlegemet til soppen.

Fruktlegemet er delen av soppen som vokser over bakken. Det blir dryssende fullt av sporer - ørsmå soppceller som kan fly av gårde og smitte nye stakkarer fra maurtuen.

Publisert i Nysgjerrigper nr. 1-10