Forskning på åpent hav

28. april la balsaflåten Tangaroa ut fra Peru i Sør-Amerika med seks menn om bord - på vei over Stillehavet mot øygruppa Polynesia. Tangaroa-ekspedisjonen ønsket å finne ut om skadelig forurensning kan ha spredd seg i havet over hele kloden.

Tangaroa, balsaflåte, ekspedisjon, bilde2, Nysgjerrigper 4-06Gutta på tur. FOTO: ANDERS BERG/TANGAROA I 1947 dro vitenskapsmannen og oppdageren Thor Heyerdahl ut med flåten Kon-Tiki fra Peru på vei mot Polynesia. Seksti år senere la Tangaroa ut fra samme sted på samme dato som Kon-Tiki. Den gangen ønsket Heyerdahl å bevise teorien sin om at polynesierne stammet fra Sør-Amerika, og at indianere i Peru hadde kommet seg til Polynesia med flåter.  Tangaroa, balsaflåte, ekspedisjon, bilde5, Nysgjerrigper 4-06Tangaroa-flåten. FOTO: ANDERS BERG/TANGAROA

Flåte av balsa

Heyerdahl og resten av mennene på Kon-Tiki kom seg over havet på flåten av balsa og beviste at dette var mulig. Men teorien ser likevel ikke ut til å stemme: Forskere har tatt DNA-analyser (prøver av arvestoffet) hos polynesiere og funnet ut at de ikke er i slekt med indianerne. Tangaroa, balsaflåte, ekspedisjon, bilde8, Nysgjerrigper 4-06Vannprøver. FOTO: ANDERS BERG/TANGAROA

Vannprøver

Om bord på Tangaroa var fire nordmenn, en svenske og en peruaner. En av nordmennene var Heyerdahls barnebarn. På ekspedisjonen har mennene blant annet drevet forskning. De tok vannprøver og hentet galle fra fisk de fanget. Forskere analyserer nå prøvene for å se om de finner stoffer som kalles hormonhermere. Dette er stoffer som blant annet finnes i plantevernmidler og i solkremer.

Ødelegger evnen til å få barn

- Disse stoffene ødelegger evnen til å få barn både hos dyr og mennesker. Dersom forskerne finner stoffene i prøvene, kan det bety at farlige stoffer har spredd seg i havet over hele kloden, sier Dag Oppen-Berntsen. Han var sjef for forskningen på ekspedisjonen. Ekspedisjonsleder Torgeir Higraff håper å ha resultatene klare til Verdens miljødag i Tromsø i juni neste år.  Tangaroa, balsaflåte, ekspedisjon, bilde6, Nysgjerrigper 4-06Over brusende hav. FOTO: OLAV HEYERDAHL/ TANGAROA

Havets hersker

Tangaroa betyr "havets hersker" og er navnet til en polynesisk havgud. Flåten ble bygd i Peru på samme måte som Kon-Tiki, slik flåter ble bygd i førhistorisk tid. Men Tangaroa var utstyrt med moderne kommunikasjonsutstyr slik at mannskapet kunne ha kontakt med omverdenen. Til å drive utstyret hentet de energi fra sola og vinden.

Dramatikk

Ferden gikk greit over storhavet inntil 30. juli. På den aller siste dagen ble det dramatikk da flåten skulle slepes den siste strekningen mot land. Farten ble så høy at flåten gikk én meter under vann, og vann rant inn i kahytten der de hadde det tekniske utstyret. - Heldigvis ble det ikke ødelagt, forteller en lettet ekspedisjonsleder.

Les mer om ekspedisjonen på www.tangaroa.no og om Kon-Tiki og Thor Heyerdahl på nysgjerrigper.no. Søk i arkivet!

Publisert i Nysgjerrigper nr. 4/06